Tchicaya Missamou, un autre exemple de mauvaise gouvernance en faillite

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La fermeture soudaine du gymnase Warrior Fitness à Santa Clarita en février a suscité la controverse au sein de la communauté au milieu d’allégations de fraude.

Fondé en 2010, Warrior Fitness a été inspiré par le Dr. Tchicaya Missamou, résident et propriétaire de Saugus, originaire de la République du Congo, qui a servi dans les US Marines.
Le 23 février 2019, une vidéo a été postée sur la page Facebook de Warrior Fitness indiquant que Warrior Fitness n’allait nulle part malgré les rumeurs, bien que le bâtiment abritant le gymnase soit bientôt vendu.

« Le camp des Warriors va commencer sa franchise dans un avenir très proche », a déclaré Missamou dans la vidéo. « Notre objectif est d’ouvrir plusieurs sites dans le monde entier, en commençant par la Californie. »

Le 24 mars 2019, une autre vidéo – cette fois d’un cours de spinning au gymnase – a été publiée sur la page Facebook de Warrior Fitness avec la légende, «La dernière course».

Le bâtiment Warrior Fitness, situé au 21515 Centre Pointe Parkway, a été saisi.
La Mission Valley Bank a conservé le titre jusqu’à la saisie, selon des responsables de la banque.
Les responsables de la Mission Valley Bank ont ​​refusé de commenter davantage.




Fin de la ligne

Vanessa Gonzalez, une ancienne employée de Warrior Fitness, s’est dite attristée mais finalement surprise de l’annonce de la fermeture de l’entreprise. Dans le cadre de ses tâches administratives, elle avait une vision unique du fonctionnement interne de l’entreprise.

Gonzalez a travaillé chez Warrior Fitness pendant environ cinq à six ans et, selon elle, les problèmes ont commencé à se poser lentement au cours de la dernière année.
«Il a fait beaucoup de bonnes choses, par exemple lorsque mon compte bancaire était en découvert et qu’il me donnait une avance, ou lorsque je me battais avec mon mari, il me laissait passer la nuit au gymnase», a déclaré Gonzalez. « Je ne sais pas si le succès est allé à la tête, mais quelque chose a totalement changé en lui. »

C’est à ce stade que les jours de paye auraient commencé à arriver en retard, par exemple le mercredi, alors qu’ils devaient arriver le vendredi précédent. Lorsqu’il a été interrogé par des employés, Missamou aurait reproché à la société de facturation ce retard.
Il aurait prétendu que tout allait bien, démentant toute rumeur négative et affirmant que c’était juste les « ennemis » qui propageaient ces accusations, selon Gonzalez.

Une fois que Gonzalez a su que l’entreprise allait effectivement fermer, on lui a présenté quelque chose d’autre qui, selon elle, la mettait très mal à l’aise.
«Je suis parti un mois avant la fermeture. J’étais celui qui gérait toutes les adhésions, et même s’il savait que nous allions fermer, il me disait de facturer les adhésions », a déclaré Gonzalez. « Je considère toutes ces personnes comme mes amis et je n’allais pas faire cela. »




Gonzalez est parti après avoir aidé à organiser la masse salariale autour du temps des taxes d’affaires; Cependant, on ignore si tout l’argent qui aurait dû être versé a été distribué.
Même après son départ, Gonzalez a déclaré qu’elle recevrait des mises à jour sur la situation chez Warrior Fitness car elle recevait toujours des notifications sur les adhésions.
«C’est moi qui ai installé son point de vente, alors tout allait à dans mon courrier électronique», a déclaré Gonzalez. « Je recevais des notifications par e-mail sur les dépôts effectués par les membres jusqu’à la semaine précédant sa fermeture. »

D’après les registres de facturation, Missamou aurait informé le personnel qu’il ne disposait pas d’argent pour les payer au cours d’une période au cours de laquelle il aurait collecté plus de 19 000 dollars.
Gonzalez a informé KHTS que cet argent n’incluait que les fonds traités par la société de facturation et ne spécifiait pas le moment où les clients glisseraient physiquement leurs cartes pour payer.
Selon Gonzalez, de nombreux entrepreneurs qui ont travaillé aux travaux de rénovation du gymnase il y a environ un an n’ont également jamais été payés, et elle reçoit toujours des courriels dans son compte Warrior Fitness de la société qui a mis en place le système téléphonique.
« S’il pouvait s’en tirer sans payer, il ne le ferait pas », a déclaré Gonzalez.

Gonzalez et sa famille disent avoir été personnellement touchés par les retombées du non-paiement.
Son beau-père était l’un des entrepreneurs qui ont travaillé à la rénovation du bâtiment, selon Gonzalez. Il dit qu’il a été partiellement payé pour son travail, mais seulement après que Gonzalez a menacé de démissionner si Missamou n’honorait pas ses dettes.
«Je suis restée en retard de salaire pendant plus d’un an, mais je croyais en lui», a-t-elle déclaré.

Bien que Mme Gonzalez ne disposait pas des chiffres exacts au moment de son entretien avec KHTS, elle a noté que le montant que Warrior Fitness aurait dû être est stupéfiant.
«Si je me suis assis et ai énuméré ce que nous devions aux entrepreneurs, aux formateurs … Je sais que sur l’installation, il en doit quelques milliers, et le personnel n’a probablement pas été payé avant la fermeture», a déclaré Gonzalez. « Il doit beaucoup. »

Gonzalez se souvient du moment où la police serait intervenue au nom de la Mission Valley Bank pour fouiller dans les caisses enregistreuses. Apparemment, l’hypothèque sur l’immeuble n’avait pas été payée depuis un certain temps, selon Gonzalez.




La survie du plus fort

Au moment de la fermeture, les clients de Warrior Fitness se seraient vus offrir un mois de cours gratuits «sans engagement», ainsi qu’un tarif réduit après ce mois d’essai à Survival of the Fittest Health and Wellness, un autre gymnase situé à Valence, selon le propriétaire James O’Rourke.
De plus, les clients qui avaient payé un an d’avance à Warrior Fitness verraient leur adhésion honorée pour le reste de la période, a déclaré O’Rourke.
Selon O’Rourke, l’expérience a été une bénédiction mitigée.
«J’ai découvert une semaine et demie avant la fermeture officielle et on m’a demandé si (Survival of the Fittest) pouvait emmener les clients vers ceux qui cherchaient une nouvelle maison afin d’avoir un endroit où aller», O ‘ Dit Rourke. «Un de mes formateurs travaillait là-bas et ils ont cherché à savoir si nous serions intéressés et avons pris des mesures d’adaptation.»
O’Rourke a été approché par «des centaines» d’anciens clients apparemment mécontents pour leur devoir.

« J’ai littéralement passé quelques centaines d’appels téléphoniques au cours de la première semaine seulement », a déclaré O’Rourke. « Quand il a initialement conclu cet accord, je ne savais pas tout ce qui se passait dans les coulisses. »
Lorsque O’Rourke a annoncé publiquement ce qu’il ressentait à propos de Missamou et de la situation alléguée, celui-ci aurait alors réagi en l’appelant un «haineux», une étiquette typique de tous ceux qui n’étaient pas d’accord avec lui, selon O’Rourke.
«Il y avait beaucoup de bonnes choses qui l’accompagnaient, mais malheureusement, il doit beaucoup de gens et il a déconné», a déclaré O’Rourke. «J’ai entendu beaucoup d’histoires de clients. »
En dépit de la controverse entourant Warrior Fitness, O’Rourke s’est dit reconnaissant et rempli d’admiration et d’affection pour les clients Warrior qui ont rejoint son entreprise.
Une source proche de Missamou, qui a demandé à rester anonyme, a exprimé son soutien à l’ancien propriétaire de gymnase, bien qu’il ne soit pas clair au moment de l’entretien de savoir s’il était au courant des accusations portées contre Missamou.
La source a indiqué sa conviction que Missamou « avait un peu plus de mal à mâcher » et avait surestimé ses finances dans l’achat et la rénovation du plus récent site Warrior Fitness sur la promenade Centre Pointe à Santa Clarita.

La source a déclaré qu’il pensait que Missamou avait fait tout ce qui était en son pouvoir pour continuer à exploiter Warrior Fitness et avait «une excellente clientèle», mais la concurrence d’autres petits gymnases de la vallée de Santa Clarita, ainsi que d’autres problèmes, ont annoncé la fin de l’entreprise.




Centre pointe
Le nouveau bâtiment a été acheté en décembre 2016 pour 3,2 millions de dollars, selon les archives publiques du comté.
En plus de ce coût, Missamou aurait contracté un emprunt auprès d’une petite entreprise pour payer des améliorations et une reconstruction coûtant environ 600 000 dollars, selon une source anonyme.
Bien que ces coûts ne soient pas le dernier clou du cercueil de Warrior Fitness, la source affirme qu’ils ont certainement contribué à la situation et que Missamou a fermé le second gymnase pendant la rénovation du nouvel emplacement.
La source a déclaré que depuis la fermeture, il avait rejoint un gymnase plus traditionnel, mais que l’esprit communautaire de Warrior Fitness lui manquait énormément.
Les tentatives répétées de KHTS de contacter Missamou pour des commentaires n’ont pas été retournées.

Ed. Note: Michael Brown et Britney Navarro ont contribué à ce rapport.

Originalement en anglais : https://www.hometownstation.com/…/warriors-fitness-gym-clos…